Opinii: Deschiderea lui Kissinger către China va bântui politica americană în 2024

Daron Acemoglu
Daron Acemoglu
scris 19 dec 2023

Chiar și criticii înverșunați ai lui Henry Kissinger recunosc că vizita președintelui american Richard Nixon în China în 1972 a schimbat geopolitica pentru totdeauna. Înainte ca Kissinger să orchestreze acea deschidere diplomatică, liderii americani au prezentat lumea în termeni de "capitalism versus comunism", iar oricine avea prieteni comuniști risca să fie etichetat ca fiind un "Roșu" periculos. După Kissinger, controlul nediluat al Partidului Comunist Chinez a fost lăsat să prospere în cadrul sistemului global de piață.

Urmărește-ne și pe Google News

Cu toate acestea, costurile strategiei lui Kissinger privind China s-au pierdut, atât în Statele Unite, cât și în întreaga lume, pe fondul sărbătoririi „succesului” economic al Chinei. Dacă Donald Trump va deveni din nou președinte la începutul anului 2025, această strategie va prevala probabil, dar într-o formă mai periculoasă.

CITEȘTE ȘI Michael Spence despre politica industrială, inteligența artificială, modelele de creștere și multe altele

Timp de zeci de ani, Kissinger a fost un susținător declarat al relațiilor de afaceri cu China și a făcut bani frumoși deschizând uși acolo. Printre altele, acest lucru a însemnat să-i acorde sprijinul lui Deng Xiaoping după masacrul protestatarilor pașnici din Piața Tiananmen, la 4 iunie 1989. La mai puțin de două luni după, Kissinger a scris în mod faimos:

"Niciun guvern din lume nu ar fi tolerat ca piața principală a capitalei sale să fie ocupată timp de opt săptămâni de zeci de mii de demonstranți, care au blocat zona din fața principalei clădiri guvernamentale. În China, o demonstrație a neputinței în capitală ar fi dezlănțuit regionalismul și războiul din provincii. Prin urmare, o reprimare era inevitabilă. Dar brutalitatea acesteia a fost șocantă - cu atât mai mult au fost procesele și propaganda în stil stalinist care au urmat."

Această observație a fost urmată de un paragraf care conține cea mai clară definiție posibilă a realpolitik-ului kissingerian:

"Totuși, China rămâne prea importantă pentru securitatea națională a SUA pentru a risca relația din cauza emoțiilor de moment. Statele Unite au nevoie de China ca o posibilă contrapondere la aspirațiile sovietice în Asia și au nevoie ca China să rămână relevantă în ochii japonezilor, ca un modelator-cheie al evenimentelor asiatice. China are nevoie de Statele Unite ca o contrapondere la ambițiile percepute ale sovieticilor și ale Japoniei. În schimb, China va exercita o influență moderatoare în Asia și nu va provoca America în alte zone ale lumii. Aceste realități nu au fost alterate de evenimente".

Acesta a devenit refrenul standard printre guru ai politicii externe americane și liderii de afaceri care urmăreau investiții în China. Economia chineză a luat avânt în anii '90, în mare parte datorită faptului că societăți cu sediul în Hong Kong, Taiwan, Europa și SUA s-au înghesuit să construiască fabrici pentru a angaja forță de muncă chineză ieftină. Dar, odată ce o economie începe să crească, lucrătorii vor dori în mod natural (și rezonabil) mai multe compensații, care pot proveni fie din competiția de pe piața muncii, fie din organizarea colectivă și solicitarea unor salarii mai bune.

Este ceea ce s-a întâmplat în cele din urmă în timpul revoluțiilor industriale britanice, europene și americane. Deși inițial proprietarii de fabrici s-au simțit confortabil să folosească violența pentru a-i reprima pe muncitori (ca în masacrul de la Peterloo din 1819 și greva de la Homestead din 1892), presiunea politică a crescut și au fost adoptate reforme. Aceste schimbări au marcat începutul prosperității comune a epocii industriale. Câștigurile în materie de productivitate au început să fie împărțite cu muncitorii care erau mai bine organizați și care operau într-un mediu politic mai democratic, iar tehnologia a început să fie utilizată în moduri care au creat mai multe locuri de muncă noi și bine plătite.

CITEȘTE ȘI Opinii: Furia celor excluși

Timp de zeci de ani, piața internă a Chinei a fost mică, iar principala sa atracție pentru investitori a fost oferta practic nelimitată de forță de muncă ieftină - un avantaj susținut de infrastructura finanțată de guvern și de politicile concepute pentru a mulțumi proprietarii de afaceri. Cu încurajarea Casei Albe, China a devenit cel mai mare debitor al Băncii Mondiale în anii 1990, iar apoi a fost admisă în Organizația Mondială a Comerțului în 2001, la cererea investitorilor străini și a oficialilor G7.

Boom-ul Chinei de după aderarea la OMC a fost posibil datorită unei subevaluări deliberate a renminbi (contrar regulilor și normelor Fondului Monetar Internațional) și a continuării represiunii muncii. Această combinație a dus în scurt timp la un val de importuri chinezești ieftine în SUA, accelerând declinul industriei prelucrătoare în Vestul mijlociu (Midwest) și în alte părți ale țării, cu peste două milioane de locuri de muncă pierdute între 1999 și 2011.

Bineînțeles, integrarea Chinei în economia globală i-a permis acesteia să obțină o creștere rapidă a PIB, dând naștere celei mai mari clase de mijloc din lume. Dar inegalitatea a crescut vertiginos, iar de creșterea economică au profitat în primul rând profesioniștii urbani educați și bine conectați, mai degrabă decât fermierii și muncitorii obișnuiți, ale căror venituri rămân reduse. O cale alternativă de dezvoltare, care să se bazeze mai puțin pe forța de muncă ieftină și pe exporturi subvenționate (ca în alte părți ale Asiei de Est), ar fi putut fi mult mai bună pentru clasa muncitoare chineză.

Indiferent cine va câștiga președinția SUA în noiembrie anul viitor, Casa Albă se va confrunta cu o Chină din ce în ce mai agresivă, chiar dacă exporturile chinezești rămân componente esențiale pentru majoritatea a ceea ce produc și consumă americanii. Deși Trump vorbește mult despre cum să țină piept Chinei, abordarea sa neprincipială și tranzacțională reprezintă o intensificare a realpolitik-ului cinic al lui Kissinger. La fel ca Kissinger, el respinge necesitatea de a apăra valori precum drepturile omului și democrația.

Dar, ca să înrăutățească lucrurile, teoria lui Kissinger despre istoria Chinei s-a dovedit a fi complet greșită. "Liderii chinezi trebuie să înțeleagă, sau succesorii lor vor învăța", a avertizat el în 1989, scriind că "reforma economică este imposibilă fără sprijinul grupurilor educate, care au furnizat o parte din fervoarea revoltei și al muncitorilor, care au furnizat o mare parte din forță". Cu toate acestea, în realitate, Partidul Comunist Chinez a folosit reforma doar ca pe un instrument de atragere a capitalului și tehnologiei străine. Acum, când conducerea partidului se concentrează mai mult pe puterea și statutul său global, reformele pentru liberalizare au fost abandonate - și chiar inversate.

Aceasta este moștenirea lui Kissinger. În loc să se bazeze pe ea, SUA și aliații săi ar trebui să adopte o abordare mai principială față de China și față de comerț în general. Aceasta a fost viziunea inițială a acordului de la Bretton Woods din 1944, când s-a înțeles că accesul neîngrădit la piața americană ar trebui să fie disponibil numai țărilor cu un angajament puternic față de drepturile omului și libertatea politică. Pe măsură ce SUA își remodelează angajamentul economic global, trebuie să se asigure că inovația internă, investițiile și politicile de ocupare a forței de muncă servesc obiectivului de prosperitate comună pentru toți lucrătorii americani.

Politica lui Kissinger privind China, bazată pe concepția sa destul de îngustă despre puterea americană, nu a reușit să îndeplinească niciunul dintre aceste obiective. Trump, de asemenea, este interesat doar de putere - a sa. O a doua președinție Trump ar duce mentalitatea kissingeriană la concluzia sa logică, aducând beneficii celor puțini, în detrimentul celor mulți.

Daron Acemoglu, profesor de economie la MIT, este coautor (împreună cu Simon Johnson) al cărții Power and Progress: Our Thousand-Year Struggle Over Technology and Prosperity (PublicAffairs, 2023). Simon Johnson, fost economist-șef la Fondul Monetar Internațional, este profesor la MIT Sloan School of Management și coautor (împreună cu Daron Acemoglu) al cărții Power and Progress: Our Thousand-Year Struggle Over Technology and Prosperity (PublicAffairs, 2023).

Copyright: Project Syndicate, 2023.
www.project-syndicate.org

viewscnt
Afla mai multe despre
henry kissinger
china